「和裁」を知るキッカケとなったのは、大学の卒業式です。

自分の袴姿をみて、初めて「綺麗になれた」と感じたことが始まりでした。

 

「着物は太って見えるし、着ていても苦しい。恥ずかしいものでしょ?」

 

そんな認識の私の運命を変えたのは、

70歳を超えていた、当時の着付けの先生でした。

 

そこにあったのは、人生楽しいだけじゃなく、

嫌な思いも苦しいことも経験してきたことが滲み出ている、

美しく、綺麗な、着物での立ち居振る舞い。

 

それまでの私は、

自分の好きなことが何かもわからず、

物事に対して真剣に考えぬいたこともない、

子どものままの未熟な生き方をしてきたこともあり、

先生との出会いは、「私が私の人生と生きていく覚悟」をさせてくれるほどの大きなものでした。

 

「先生のように生きられたら、私の人生も変わるかもしれない」

 

私は一度、大学卒業後に一般企業へと就職したのですが、

「心から好きだと思えることで生きていきたい」ということ感じていたこともあり、

思い切って退職する決意をしました。

 

それから10年。

 

「和裁」という言葉すら知らなかった私は、

和裁学校を首席で卒業し、プロの和裁技能士となりました。

その後も、創業100年の呉服屋さんからお仕事をいただいたり、

今では富裕層の方を顧客にもつ呉服屋さんからお仕事をいただいたりすることもございます。

 

ですが、「着物で生きていくんだ」という決意をしてからの2年間は、

暗闇の中をもがくような、苦しい毎日でした。

寝る間も惜しみ、縫い続ける孤独との戦い…。

 

「会社員を辞めて着物に決めたのは正解だったのか?」

 

それでも、

「3年で卒業し、独立すること」という目標を掲げていた私は、

誰よりも縫い、誰よりも新しいことに挑戦しました。

目標を見失うことなく、貫き通せたことは、

私の目指す「精神性」にも近づけた、大切な経験になりました。

 

学生時代に仕立てた枚数は、約600枚。

特殊物と呼ばれる「綿入れ」「子ども物」「特殊衿コート」「袴」なども、

たった3年間で習得することができました。

卒業後、自分の結婚式に着る白無垢を、自分で仕立てることもできました。

 

女物、男物、子ども物、長襦袢から着物、羽織、コート、帯まで、

幅広く仕立てを学べたことは、私の宝物です。

 

しかし、

3年間で習得した和裁の技術は、それで終わりではありません。

1日16時間以上縫い、休みは年末年始のみ。

それでやっと「基礎を身につけたレベル」と言われる世界です。

 

私が着物を通して伝えたい世界は、まだまだ先にあります。

 

現在80歳を超えている着付けの先生が、まだ30代の頃、

着付けを習うためだけに岐阜から京都まで、

何時間もかけて通っていたというエピソードがあります。

私はそういった姿勢のひとつ一つに感銘を受けてきました。

 

私も自身の和裁教室をもって6年が経ちます。

 

これからやりたいのは、

実物大の物を仕立てる教室ではなく、着物の構造だけを学ぶ和裁教室。

反物から着物になるまでの過程を、縮尺した反物を使って学んでいただきたいと思っています。

 

主に着付け教室の先生や着物の販売の方など、

構造を知った上でお客様にアドバイスできると、

より深いアドバイスができるのではと考えています。

和裁のプロを目指すのではなく、

和裁もわかる着付け講師、和裁もわかる販売員。

 

私が先生の精神性に惹かれ、

感銘を受け、着物を通して人生を学ぼうとした決意。

それはこれからの社会にとって、

好きなことをすることの大切さ、

人生を楽しむことの大切さ、

未来はいつも希望に満ち溢れている、

と、伝えることができれば、

子どもたちは生き生きとしたまま大人になってくれると考えています。

 

私が伝えるビジョン、「己を見つめ、価値を創造し、自由に生きる」の実現のために、

また一歩、進んでいきたいと思っています。

 

 

2019.05.22 若松美紀